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Winky : Les elfes de maison n'ont pas à s'amuser, Harry Potter. Les elfes de maison doivent faire ce qu'on leur dit de faire.
— À propos de l'obéissance des elfes de maison[src]

Un elfe de maison  Angl.  house-elf ), parfois simplement appelé elfe  Angl.  elf ), est une créature magique faisant office de serviteur dans le monde des sorciers.

Caractéristiques[modifier | modifier le wikicode]

Apparence[modifier | modifier le wikicode]

Les elfes de maison sont des créatures humanoïdes de petite taille pouvant aller de soixante à quatre-vingt-dix centimètres de haut. Ils sont généralement maigres et ont des bras et des jambes grêles.[2] Leur tête, surdimensionnée par rapport à leur corps, est dotée de grands yeux globuleux et d'oreilles semblables à celles d'une chauve-souris.[3] Il est très difficile, d'un point de vue physique, de différencier un mâle d'une femelle : bien que la voix d'un elfe mâle soit déjà grêle, celle encore plus aiguë d'une femelle est la seule chose qui permet de les différencier.[4] Leur nez peut être long, crochu ou en forme de groin et la couleur pâle de leur peau peut être rose, verte ou jaune.[2]

Ils ne s'habillent que de vieux bouts de tissus tels que des vieilles serviettes ou taies d'oreillers usées, en signe de servitude.[5] Lorsqu'ils sont affranchis de leur maître, les elfes de maison sont libres de s'habiller différemment mais ne semblent pas avoir connaissance des convenances vestimentaires.[6]

Comportement[modifier | modifier le wikicode]

La nature des elfes de maison fait qu'ils sont profondément dévoués à leur maître, bien que leur allégeance soit plus liée à l'habitation où ils servent qu'à ses occupants.[7] Certaines lois magiques font que les elfes sont obligés de se soumettre aux ordres de leur maître et qu'ils leur est interdit (voire impossible) de manquer à leur devoir de serviteur. Lorsqu'il échouera dans son rôle de servant, un elfe aura le réflexe de s'auto-punir par des châtiments corporels à moins que celui qu'il sert ne s'en charge lui-même. Ces punitions peuvent être très légères tout comme elles peuvent être particulièrement violentes, la cruauté des châtiments infligés et le degré d'acceptation des erreurs des elfes dépendant de leur maître.[8] Cependant, lorsqu'un elfe n'apprécie pas son maître, celui-ci peut chercher des failles dans les ordres de son maître afin d'en tirer profit.[9] Les elfes de maison se reproduisent rarement, et seulement avec l'autorisation de leurs maîtres.[7]

Malgré leur mode de vie difficile, les elfes de maison apprécient leur condition et aiment vivre en esclavage. Ils peuvent aller jusqu'à se sentir insultés lorsque leur maître propose de les payer pour leur travail. À leurs yeux, être libéré constitue la plus grande des humiliations.[10]

Pouvoirs[modifier | modifier le wikicode]

Dobby repoussant Lucius Malefoy.

Les elfes disposent d'une magie puissante et différente de celle des sorciers, ce qui peut leur permettre de transplaner dans des endroits auxquels des sorciers seraient incapables d'accéder par la même méthode. Bien qu'elle soit généralement utilisée pour le ménage ou la cuisine, leur magie peut être utilisée dans d'autres domaines comme pour se défendre ou pour attaquer d'autres créatures.[11] Néanmoins, il est interdit à un elfe d'utiliser la magie sans l'autorisation de son maître. Comme pour toute créature magique, la magie peut être plus facilement apprivoisée et utilisée à l'aide d'une baguette magique mais les connaissances magiques des elfes de maison leur permettent de rivaliser avec les sorciers en terme de puissance magique, voire de les surpasser,[7] sans pour autant avoir besoin d'une baguette.[12]

Conditions de vie[modifier | modifier le wikicode]

En raison de leur statut d'esclave, il arrive que les elfes de maison soient traités de façon très brutale et cruelle par leurs propriétaires. Jusqu'à la fin du xxe siècle, les elfes n'ont aucun droit et sont vus comme de simples serviteurs. Bien que ce statut leur convienne, les elfes sont considérés comme des êtres sans importance par certains sorciers qui n'hésitent pas à être cruels et sans cœur envers eux sans exprimer le moindre remord ou en y prenant même plaisir,[13] les accusant de leur propre crime[14] ou encore leur faisant risquer leur vie sans hésitation.[15] Toutefois, il est impossible d'ordonner directement à un elfe de se suicider.[7]

Malgré l'existence de certaines organisations et projets de loi au sein du ministère de la Magie comme l'Appel contre l'esclavage des elfes de maison, il fallut attendre l'arrivée de Hermione Granger au Département de contrôle et de régulation des créatures magiques pour que les droits des elfes de maison soient améliorés et pour qu'ils puissent bénéficier d'un meilleur statut.

Elfes de maison connus[modifier | modifier le wikicode]

Anecdotes[modifier | modifier le wikicode]

Les elfes de maison sont probablement inspirés par les brownies, de petites créatures mythologiques s'occupant des tâches ménagères au sein de la demeure de leur hôte et qui sont connues pour partir de l'habitation lorsqu'on leur offre un vêtement.

Apparitions[modifier | modifier le wikicode]

Voir aussi[modifier | modifier le wikicode]

Liens externes[modifier | modifier le wikicode]

Notes et références[modifier | modifier le wikicode]

  1. Les elfes de maison correspondent à la définition de Grogan Stump qui déclare qu'un Être est « une créature dotée d'une intelligence suffisante pour comprendre les lois de la communauté magique et pour prendre une part de responsabilité dans l'élaboration de ces lois ».  Réf.  Les Animaux fantastiques )
  2. 2,0 et 2,1 Voir cette image.
  3.  Réf.  Un très mauvais anniversaire )
  4.  Réf.  La Coupe du Monde de Quidditch )
  5. Pottermore : Les elfes de maisons
  6. Il arrive à Dobby de porter des chaussettes différentes ou d'empiler des dizaines de bonnets sur sa tête.
  7. 7,0 7,1 7,2 et 7,3 EMEU : niveau 2, partie 1, question 7 : étant donné que le plus ancien membre de la famille Black connu est Licorus Black (né en 1808) et que la maison des Black contient plusieurs têtes d'elfes de maison de la famille  Réf.  La noble et très ancienne maison des Black ), il est très peu probable que l'espérance de vie d'un elfe excède 200 ans, ce qui nous permet de deviner que toutes les affirmations de cette question, à l'exception de la première, sont vraies.
  8. En 1994, les elfes de Poudlard sont liés au directeur actuel de Poudlard (Albus Dumbledore) et sont convaincus de faire le plus beau métier du monde. En revanche, Dobby, qui sert la famille Malefoy, a fini par éprouver une profonde aversion envers l'esclavage.  Réf.  Beauxbâtons et Durmstrang ; Le Cognard fou )
  9.  Réf.  La prophétie perdue )
  10.  Réf.  Le Front de Libération des Elfes de Maison )
  11.  Réf.  La récompense de Dobby )
  12.  Réf.  La Marque des Ténèbres )
  13.  Réf.  Le Cognard fou )
  14.  Réf.  La requête de Lord Voldemort )
  15.  Réf.  Le récit de Kreattur )


Créatures
Créatures magiques Êtres : Elfe de maisonGéantGobelinHarpieNainOgreSorcierVampireVélane
Animaux : AbraxanAcromentuleAugureyBandimonBasilicBicorneBillywigBotrucBoulluBourdonBoursoufBoursoufletBousierBoutefeu catalanBoutefeu chinoisCentaureChaporougeChartierChauve-souris PoissonCheval ailéChien à trois têtesChimèreCiseburineClabbertCocatrisCornelongue roumainCrabe de FeuCrapaud arboricole à trois doigtsCrapaud dragonCrapaud violet géantCréature CrevetteCroupCurupiraDemiguiseDémonzémerveilleDent-de-vipère du PérouDiablotinDiricoDissimuleurDoxyDragonDukuwaqaErklingÉruptifEthonanÊtres de l'eauFangieuxFarfadetFéeFléreurFocifèreRougarouGénieGnomeGobelin buveur de sangGouleGoule caméléonGorgoneGrapcorneGriffonGrinchebourdonGronianHippocampeHippocampe volantHippogriffeHodagHoo-hooHorglupHydreJackalopeJobarbilleKappaKelpyLicheurLicorneLimace de feuLutinMagyar à pointesMalagrif tachetéManticoreMerrowMokeMonstre du Fleuve BlancMoremplisMurlapMusardNiffleurNoir des HébridesNorvégien à crêteNoueuxNunduOccamyOiseau-TonnerreOniOpalœil des antipodesPansedefer ukrainienPerruque-de-TrollPhénixPipaillon de nuitPorlockPortugais à museau longPoulaintêtardPoulet cracheur de feuPovrebinePuckwoodgenieQuintapedRe'emRémoraRunespoorSalamandreSalamandre d'AmazonieSalamandre de glaceSalamandre du PérouSasabonsamScroutt à pétardSelkieSelmaSerpencendreSerpent cornuSerpent de merSharakSirèneSnallygasterSombralSphinxStrangulotSuédois à museau courtTéboTritonTriton à double queueTrollTroll des montagnesTroll de rivièreTroll des forêtsVampirmiteVeaudeluneVeracrasseVerlieuVer LuisantVert galloisVivet doréWomatouYétiYumboe
Esprits : CaiporaChauve-souris spectreCheval fantômeCynospectreEsprit animalFantômeRat-fantômeRat-fantôme géantSpectreSpectre de la mort
Non-êtres : DétraqueurÉpouvantardEsprit frappeur
Statut inconnu : Alizor de WestacottusCoco Rumsey CatcherDaraliznof FreaazerGringwart GoffLimaxLoup-garouMiraf LeldendiNuzzle MumdhsNymphePetite personnePitiponkSasquatchShelliferous DrogodflikerousTroll de NadrojValcore
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Créatures imaginaires AquaviriusÉnormus à BabilleExploding snabberwitchDabberblimpGrenouille lunaireHéliopatheJoncheruineNargoleNessiopalusRonflak CornuSinistrosTranchesac Ongubulaire
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